Най-лудото и най-лудото в света парти за леден риболов



Най-лудото и най-лудото в света парти за леден риболов

КАКТО РАЗХОДЯ навън върху леда на езерото Лийч, в северната част на Минесота, моторни шейни бръмчат покрай тях, теглейки половин дузина облечени в парка деца от колежа на любовна седалка в хола. Всъщност това е по-малко любовна седалка, отколкото измамената тронна шейна, пълна с високоговорители, взривяващи AC / DC, няколко вградени фунии за бира и два американски знамена, плаващи от 15-футови стълбове. Свързаните с диван сърфисти (помислете: прасета в одеяло с шапки на непалски шерпи) викат поздрави и вдигат кутиите си с Budweiser към мен в знак на поздрав. Махам с ръка, когато те изчезват зад редица паркирани пикапи. Тъй като температурата се движи през тийнейджърите, е относително спокойна февруарска сутрин за щата Минесота, а Международният фестивал Eelpout 2018 се готви за втория си и най-суровия ден.

Номинално риболовен турнир, тридневният фестивал ежегодно привлича около 10 000 решителни участници тук до езерото Пияви, извън град Уокър (население: 1 069), всички в името на една нещастна на вид риба: eelpout. Фестивалът е основно версията на Burning Man от горния Среден Запад, със сериозни, опиянени 20-годишни, вместо да спънат хипита.

Измамена шейна с любовна седалка. Мат Неджър





Празненствата се провеждат точно на леда, който е дебел три фута тази година, по-дълбоко от всякога в скорошния спомен. Докато следвам 30 фута широка пътека през замръзналото езеро, около хиляда превозни средства - RV-та, камиони за стоки и храна, пикапи, теглещи преносими ледени бараки за риболов и спане - образуват пред мен широк кръг. От тези импровизирани лагери присъстващите, съставени преобладаващо от деца в колежа от Дулут, Минеаполис и Фарго, Северна Дакота, започват да се размърдват, без съмнение да обсъждат след буйна веселба снощи дали да започнат сутринта с бира или кафе.

След като се подготвих за деня, като се заредих на закуска на шведска маса в моя хотел, аз реших, че е крайно време за първата ми студена. По дяволите, вече е 9:30.

Рибар, който държи извикване. Мат Неджър



КАТО РАЗМЕШВАМ МИНАЛОТО ремаркето за регистрация на риба, се сблъсквам с момък с мрачни очи на име Кевин, облечен в шейна за мотор с моторна шейна. Той прекара снощи камион в риболов - твърда тактика, която включва цяла нощ да обикаля езерото от 160 квадратни мили, преминавайки от една дупка до следващата, за да намери активни риби. Методът изисква постоянно движение и постоянно предположения, с малко облекчение от ветровитите, често под нула условия. Но усилията на Кевин дадоха резултат. Той проверява шест добри известия. Най-големият му улов, 9,98 паунда, го поставя в челната позиция за най-тежката риба, победителят от която ще вземе у дома риболовни уреди, принадлежности и електроника на стойност 3 500 долара, включително шнек за лед.

Eelpouts, по-известни като burbot, са любопитна цел за риболовен турнир, особено един от този размер. Наричани са най-грозните риби в света, и то не несправедливо. Да се ​​характеризира лигавата дънна хранилка като кръстоска между сом и змиорка би било обида за двата вида. Eelpout не само поразително прилича на храчките, но също така има тенденция да изплува първо от леда, след което се увива около ръката на риболовеца, сякаш е малка, слузна анаконда.

Куче подушва замръзнало извиране. Мат Неджър

По време на Втората световна война, когато месото стана оскъдно, федералното правителство стартира кампания за популяризиране на неизползвания потенциал на елпата, заедно с мускат и шаран, като храна за маса. Това, което се опитваме да направим, е да събираме храни, които някой е ял през цялото време, но които страната като цяло се смее като местни ексцентричности, каза служител пред United Press, добавяйки, че всеки може да ги яде, ако трябва . (Не е точно вълнуващо одобрение.)

Може би не е изненадващо, че през следващите години изпеченият креол от елипс и пай с люспи - две ястия, препоръчани от правителството, не уловиха; през 1957 г., Ню Йорк Таймс съобщава, че сред ледените риболовци в Минесота, eelpout все още е единственият сорт, който никой [не е искал]. В днешно време има контингент риболовци, който смята рибата за деликатес. (Наричат ​​го омар на бедния човек, макар да има по-вкус на пикша.) Но за много други рибари той остава строго улов и освобождаване.

Въпреки външния вид на гоблина и спорната вкусови качества на хората, хората на Уокър, на около три часа северно от градовете близнаци, все пак го сметнаха за достоен за празнуване. В Минесота февруари просто е гадно, нали? Кевин ми казва, опитвайки се да обясни привлекателността на турнира. Искам да кажа, че януари е лош - долу е 20 и не виждате слънце в продължение на седмици. А февруари? Просто е презареден януари. Така че губите ума си и стените се затварят, казва той.

Поглед отгоре на 39-ия годишен международен фестивал Eelpout. Мат Неджър

потта мирише на пуканки с масло

Rihanna’s Bitch Better Have My Money внезапно започва да се разнася от близката гостоприемна палатка при пренареждане на органи. Кевин трябва да крещи за музиката: Знаем, че зимата е почти свършила, освен че не е така. Така че всичко това е някакъв финал Майната ти до зимата.

Той жестикулира зад гърба си: Момчета от колежа, облечени в огромни пижами за котки на деца над изолираните си качулки. Лагери от шперплат, украсени с коледни лампички и пластмасови палми. Няколко млади жени, облечени като зомбита. Порта гърне, теглено от моторни шейни, спокойно пързалящо се по леда по плъзгачи. Всички тук ще купонясват и ще се забавляват, дори и да стигне до 35 по-долу. Виждал съм го, добавя Кевин.

Няколко минути по-рано минах покрай телесен, двойно завършен дилдо, който се извиваше на леда. Наблизо пич с червено лице на около 40 години, носещ капитанска шапка и оранжев спасител на врата си, се опитваше дискретно да потрепва дилдото с въдица и някаква въдица. Но шегата не заблуждаваше никого и цялата сцена беше доста неудобна за наблюдение, особено след като наоколо имаше няколко деца. Когато разказвам на Кевин за срещата, той просто свива рамене. Това е Eelpout, казва той. Тук няма такова нещо като срам.

МЕЖДУНАРОДНИЯТ ЕЛЕПУТ Фестивалът започна през 1979 г. като вид намигване към много злепоставената си едноименна риба. Главният основател на фестивала Кен Бресли, трансплантант в Чикаго, който притежава магазин за снаряжение в центъра на Уолкър, смята, че риболовният турнир може да насочи някакъв бизнес към града и, което е по-важно, да помогне на местните риболовци да се придържат към здравия си разум през най-мрачната част на зимата . През февруари температурата в тази част на Минесота може да се задържи между -3 и 5 градуса, а Уокър беше толкова бавен през този период, че бяхме щастливи просто да се събудим, спомня си веднъж жител. Бресли реши да съсредоточи фестивала върху излъчването на всички видове, най-вече поради новостта; това е и една от малкото сладководни риби, които хвърлят хайвера си под леда. Бидейки от Чикаго, никога не бях виждал такова нещо, каза по-късно Бресли, който почина през 2018 г., пред репортер. Съществото забавляваше и местните. Първата година фестивалът привлече около 400 риболовци. На следващата година 1000. Към началото на 90-те години той е нараснал по размер, сравним с днешния.

Консумацията на големи количества алкохол беше част от сделката от самото начало. Но през последното десетилетие и половина купоните изместиха риболова като основна атракция. Духовете Coors Light и Ice Hole вече са спонсори и според Джаред Олсън, настоящ организатор, само около 10-та от 10 000 души, които се появят, регистрират риба в турнира.

Турнир за бирен понг. Мат Неджър

Тълпите се събират не около дупки в леда, а в изскачащите барове за палатки, където барманите ще изсипват изстрели през огромни ледени блокове направо в устата ви. Хората идват да пият бира по случая, да поглъщат нечестиви количества уиски Fireball Cinnamon Whisky и да крещят дрезгаво на посредствена кавър група, която свири Bon Jovi’s You Give Love a Bad Name. Те идват, за да ядат пържено елфа, да скачат заедно почти голи в езерото и да се състезават в състезания по кърлинг, плъзгайки не камъни, а ледени блокове със замръзнал епюл, който стърчи отгоре. Всъщност това е тридневен риболов, съседен хаос.

СЛЕД РАЗГОВОРА С КЕВИН, Спирам до един от импровизираните барове за бира, след което се спускам по леден път. Има много разходки с питие и усмивка и не отнема много време да усетим колко силно се нуждаят хората този уикенд заедно на езерото. Когато слънцето изскочи за миг, тълпата издава звукова въздишка на облекчение. Като се има предвид времето и положителните вибрации, днешният ден се формира далеч по-добре от вчера - което беше най-вече катастрофа, поне по отношение на риболова. Прекарах вечерта с Брад Микьод, вечно оптимистичен тип на около 50 години, който преди беше мениджър в казиното на Северното сияние, в Уокър. Ръководство за риболов от трето поколение и индианец от Оджибве, Михауд сега управлява компания за примамки, Arrowhead Tackle, от къщата си и е може би най-близкото нещо до това да бъдете експертен риболовец. Той се състезава на фестивала от първата му година и е спечелил репутация, че събира състезателни отбори, които наброяват до 20 риболовци. (Тази година обаче той реши просто да лови за забавление.)

Стигнахме до дома му за домашни рибки по залез слънце, когато започват да хапят eelpouts. В продължение на четири часа отскачах лъжица с върха на мино от дъното на езерото през дупка в леда. Опитах се да имитирам формата на Михауд: щракнете върха на пръчката ви с размер на приказна пръчка шест пъти, за да имитирате борба с примамка, след което спрете примамката точно отдолу, 25 фута по-долу. Миналата година ледът беше толкова тънък, говореха за ограничаване на колите и камионите на езерото по време на фестивала, каза ми Мишо. Тази година, по дяволите, можеш да изкараш танк тук.

Двама от приятелите му - чифт каджунци, и двамата сезонни готвачи, с които е работил още в дните на казиното - бяха дошли за турнира и все още се възстановяваха от Марди Гра седмица по-рано. Тяхната терапия включваше детоксикация с водка King Cake - бутилка от която непрекъснато обикаляше в рибната къща. Нещата бяха гадно сладки и имаха вкус на бадеми, канела и съмнително поведение. (Открих, че риболовът на Eelpout има любопитен, необясним начин да направи лошото питие поносимо.)

Каджунците, които бяха от Луизиана, бяха свикнали да ловят риба бързо и лесно и твърде учтиви, за да кажат нещо за странния северен ритуал на замразяване на дупето, докато не закачате нито едно нещо. Но беше ясно, че те просто наддаваха времето си, докато решетките на езерото удариха пълен крак по-късно вечерта. Най-добре е да закъснеете, ако се надявате да видите жена да танцува на върха на бара, каза един от Cajuns.

В края на четирите часа, след като получихме точно нула ухапвания, имахме само купчина консервни кутии Bud Light, които да покажем за себе си. За леден риболовец от Средния Запад четири часа без риба са нищо. В крайна сметка ще се включат, каза Мишо. Ако не тази вечер, утре. Или на следващия ден. Лесно е да го каже. Аз, щях да си отида след 48 часа.

Хънтър Вайденборнър, който държи извикване. Мат Неджър

КАТО СЪБОТА празненствата се разрастват, осъзнавам, че ако вися близо до шатрите за гостоприемство и 40-футовия площад, опростен в леда, където по-късно днес ще се състои полярното потъване, няма нужда да ходя далеч, за да видя пълната гама от присъстващи. Има повече момчета, отколкото момичета, бих казал, но не преобладаващо. Шапки с козина - бобър, котка, койот, рис, мускат, миеща мечка - изглежда са еквивалентите на Northwoods на дредовете. Много от продавачите спортни шапки с главата и опашката на животното все още са прикрепени. Един пич е с пълна черна меча глава, пълна с кучешки зъби и розов език. Трябва да тежи 60 килограма.

Скоро попадам с трима момчета в края на 20-те години на име Дарен Брунко, Бен Литке и Марк Уензол - всички от Анока, Минесота, на около три часа път, и всички близки приятели от гимназията. Те са присъствали на комбинирани 20 Eelpouts и тази година всеки има десетина кутии Budweiser, закачени на гърдите си, сякаш е боеприпаси. Трябва да се придвижваш, за да преминеш през целия уикенд, Уензол, меко лице и кози, предпазливост.

Тренирахме, пиехме много, за да изградим толерантността си, добавя Литке, набит тип, също козар. В противен случай може да направите нещо глупаво.

Брайън Вейл позира на моторни шейни. Мат Неджър

Вкъщи Брунко монтира изолация, Литке управлява машина в цех за производство на метали, а Вензоле е дърводелец. Този уикенд е връхната точка на тяхната година. Всяка сутрин по време на фестивала тримата се събуждат в около 6, разточват се от палатката си от Арктика и започват да пият. Те не спират до около 3 часа сутринта, когато успят няколко часа сън, преди да започнат цикъла отново. Тази сутрин триото реши да се укрепи в хотелски бюфет с френски тост, яйца, наденица, бекон и бисквити. Храната струваше 12,95 долара на човек - доста стръмно - но бяха разумно да сложат нещо в стомаха си. Донесоха достатъчно бира, за да имат по 36 кутии на ден. Но трябва да запомниш, ние пием Bud, не Bud Light, Brunko, всички 5’3 ″, обяснява. И това не брои изстрелите. Така че случай и половина на човек е само тяхната дневна консумация на базово ниво.

За тях фестивалът е свързан с нови хора и по-специално риболовът противоречи на тази цел. Нашето правило номер едно е да не пробиваме дупка, казва Литке. Когато беше дете, баща му се връщаше от Eelpout с луди истории за хората, които е срещал и виждал, а сега иска свои приказки. Но ако ловите, добавя той, не можете да оставите линията си без надзор - според държавния закон - така че трябва постоянно да сте във вашата рибна къща; не можете да излезете и да видите всички атракции. Което за него побеждава цялата точка.

Преносими рибни къщички на езерото с пиявици. Мат Неджър

Но да се сприятеляваш с хора е лесно, когато се разхождаш наоколо - особено ако носиш правилното облекло. Брунко вади мобилния си телефон и ми показва снимки от миналогодишния фестивал. Тримата са облечени в каубойски, самурайски и спартански костюми, всеки от които е грамотно изработен от картон на куфарчето на Будвайзер. Особено впечатляващо е издигането на самураите на Litke, с ламинирана броня по тялото, раменете и горната част на краката. Хората не можеха да се наситят; Брунко казва, че хората дори са предлагали пари, за да се снимат с тях. Разбира се, хайде, направете всички снимки, които искате, спомня си той. Но ние не искаме вашите пари.

Няколко минути по-късно забелязвам човек, който води най-малкия кон, който някога съм виждал, с въже. Той ми казва, че е бил клоун-родео в продължение на 26 години и се е казвал с името Slipknot. Конят му, Тинкър, е черен и дълъг 271⁄2 инча в холката. Slipknot спира задължително за всеки, който иска снимка, и неуморно обяснява, че Tinker не е шетландско пони, а напълно израснала регистрирана американска миниатюра. Особено обича да я показва на децата и дори има шейна за разходки. Но днес тя е малко развълнувана, казва Слипкнот.

Риболовци на Eelpout. Мат Неджър

НАКРАТКО МИНАЛО ОБЕД, Откривам отново пичовете-бираджии. Те се насочват към Polar Pout Plunge - връхната точка на фестивала - където за дарение от 50 долара за местното читалище можете да скочите в езерото пред тълпа, включително местен телевизионен екип и някои фотографи. Потапянето трябва да е звучало като диво, лудо забавление в ледения бар снощи. Сега много от участниците изглеждат мрачно примирени. Но е късно за тях да се оттеглят. Диджеят на спортното радио Майк Мусман, който е от Twin Cities, вече ги има в лапите си. Хей, хубаво облекло, той се издига над P.A. на малко пич, облечен само с ледерхозен и втори размисъл. Наистина подчертава зърната ви.

Малкото момче се впуска в прегръдките на своя силен съ-скачач, облечен в долнище и тениска. Тогава - по никакъв начин не може да се разбере дали това е написано по сценарий - фигура в глава на панда и черен чорап се изстрелва навън и ги тласка и двамата. Те изплуват удивени и ахнали. Гмуркачите в сухи костюми са на разположение, за да се уверят, че те и останалите скачачи ще намерят стълбата и няма да се поддадат на осакатяващо студената вода.

Плувците скачат в студените води на езерото Пиявица. Мат Неджър

Цялото събитие трае около 15 минути и джъмперите идват бързо последователно: момче без риза с коса на гърдите, обръсната в пик ас. Дузина жени и един тип в съвпадащи червени бански костюми. Строен пич, облечен в бяла рокля за бала и корона от станиол, с изписан номер 69.

Най-изненадващият момент идва, когато един човек се измъкне в последната секунда. Пич, защо не скачаш? Мусман изисква. Човекът мрънка нещо. Какво е това? Мусман пита високо. Казах: „Аз съм котенце“ - извиква момчето.

Тълпата реве, сякаш е герой. Оттегля се зад сцената и се връща в дрехите си. Отначало съм изненадан. Защо да се радваме за wuss? Тогава си спомням: Това е Eelpout. А срамът не съществува в Eelpout, дори за страхливците.

Претегляне на eelpout. Мат Неджър

ОСТАТЪКЪТ ОТ ДЕНЯ минава в размазване на бира и хотдог. Шпионирам едно младо момиче и нейните родители, влачещи тобоган, пълен с бисквитки на момичетата за продажба. Това е гениален ход: Тя намира друг клиент на всеки 15 фута. След това говоря с ченге, облегнато на крайцера му, и питам дали е извършил много арести. Всъщност не, казва той. Но той споменава, че в един момент вчера Тинкър и човек, облечен в костюм на цялото тяло на Саскуач, са се пресекли и че малкият кон се е опитал да се качи на бедния Саскуач. Очевидно беше доста сцена. Мразя, че съм го пропуснал.

Късно следобед един човек на моторна шейна минава покрай мен, за да тегли половин дузина партиери на любовна седалка. Това е същият водач, който видях първото нещо тази сутрин. Опитвам се да го маркирам, но го губя зад някои ремаркета. Изчаквам на кръстовището на два ледени пътя и той минава 10 минути по-късно.

Риболовци в нагрята барака за риболов на лед. Мат Неджър

безплатен телефонен номер обратно търсене -

Шофьорът се казва Джейсън и той ми казва да скоча. Скачам на любовната седалка и обяснявам на жената до себе си - тя е хубава, но толкова сгъната в пудро-син снежен костюм, че не мога да разбера дали е на 18 или 30 - че пиша за фестивала. Тя се опитва да ми помогне, докато си правя бележки, но това не се случва, затова се отказвам и се наслаждавам на возенето. Питам жената дали познава шофьора. Не. Аз и приятелката ми Дениз току-що се разбрахме. Докато минаваме, тя чука и пляска ръкавици с непознати.

Няколко минути по-късно Джейсън забавя, за да вдигне две момичета, стърчащи палци. Къде се насочихте? той пита. Станция за проникване! - викат в един глас.

Карам седалката на любовта до полукръг рибни къщи около огнен пръстен, където са отседнали Джейсън и група приятели. (Оказва се, че Penetration Station е масивна барака за парти наблизо.) Значи вие, момчета, просто извличате хора наоколо безплатно? Аз питам. Да, казва Джейсън. Няма да вземем пари за това. Видяхме други хора да го правят преди няколко години и решихме да направим свои собствени. С течение на времето става по-сложна. Тази година имаме генератор за озвучителната система и низове от светлини, плюс два флагчета и два бира.

Той обяснява, че той и приятелите му се редуват да шофират, тъй като трябва да сте разумно трезви. (В Минесота е законно да пиете напитка на превозно средство за отдих, стига да не сте пияни или да не сте на обществен път.) Значи губите пари за всичко това, нали? Аз питам.

Има газ за моторната шейна и генератора, да не говорим за износване на тях и останалата част от екипировката ви.

Джейсън клати глава. Не гледаме по този начин, казва той. Имаме взрив и, знаете ли, плащаме го напред, като се уверим, че всички се забавляват добре.

И в Eelpout в това няма срам.

Тази история се появява в печатното издание на броя от февруари 2019 г. със заглавие The Great All-American Fish Party .

За достъп до ексклузивни видеоклипове със съоръжения, интервюта за знаменитости и други, абонирайте се за YouTube!