Том Щайер: неудобен милиардер



Том Щайер: неудобен милиардер

Том Щайер е видът на всеамерикански превъзхождащи, който изглежда съществува само на хартия: номер едно в завършващия си клас в Академията на Филипс Ексетър, summa cum laude и капитан на футболния отбор в Йейл, MBA от Станфорд, който стана суперзвезда в Goldman Sachs и след това продължи да създава четвъртия по големина хедж фонд в света, превръщайки 8 милиона долара в 30 милиарда за около 20 години. Личното му състояние се оценява на 1,5 милиарда долара.

Така че е малко стряскащо, когато човешкото резюме излиза от тесен кафяв камък в Тихия океан на Сан Франциско в прохладна пролетна сутрин, бледи крака, изложени от къси панталони с дължина до коляното, облечени в бели чорапи с черни пътеки. Със своята руса руса коса и рошавия си ентусиазъм за поход от 7 часа сутринта, той изглежда по-малко като Рокфелер, отколкото златен ретривър, готов за бягането му.

СВЪРЗАНИ: Търсене на руски милиардер за извънземен живот

Прочетете статия

'Добро утро!' той бумва.

Докато милиардерите отиват, Щайер не отговаря на типа. Той кара остарял хибриден Honda Accord и носи евтин часовник Ironman с велкро лента. „Куфарчето“ му е износена платнена чанта, експлодираща от хартия. Пред къщата му има екзотична еко-скулптура, построена от бохемски каменоделец, която филтрира езерце с риба, като прекарва водата през сложен каскаден плантатор. 'Ние сме единствените хора с хидропонни градини в щата Калифорния, които не отглеждат наркотици', подсказва Щайер. 'Какви куп идиоти!'

В Сан Франциско, разбира се, незабележимото потребление и малкият въглероден отпечатък са често срещани мерки за статут. Но докато ние с Щайер се хвърляме и пъхаме по близката пътека, през сенчести кедрови горички до обещаната гледка към залива, той излага визия за работата на живота си, която позволява поне един показен трофей: да бъде човекът, който е спасил света.

От началото на миналата година 56-годишният младеж използва огромното си състояние, за да води политическа война срещу отрицателите на изменението на климата, еко-антагонистите и симпатизантите на петролната индустрия. Той стартира супер PAC, който търси кандидати, които подкрепят изграждането на тръбопровода Keystone XL, съвместният американо-канадски нефтен проект, предназначен да помогне на милиони галони мръсно изкопаемо гориво от Канада до Мексиканския залив за продажба по целия свят. Според Щайер петролът от тръбопровода би произвел достатъчно въглерод, за да накара света да попадне в непоправима катастрофа.

„Нямаме време“, настоява той. „Това е спешен въпрос. Ако произвеждаме тези неща в Канада, това е 50-годишно снабдяване и ви гарантирам, че ще намерят още. Ако не направим нищо, ние сме мъртви! Тост сме! '

Промяната на климата не е нещо, за което учените спорят в наши дни - 97 процента от тях са съгласни, че е тук и ние сме виновни, но политиците са друг въпрос. Като цяло републиканците вярват, че заплахата е преувеличена. И дори някои демократи твърдят, че въпреки пагубното въздействие върху атмосферата на Земята, Keystone XL, лицензът, за който президентът Обама ще одобри или отмени по-късно тази година, може да намали икономиката.

Щайер сравнява това мислене с логиката на наркомана. „Знаете ли какво, ще сваля хероин, но задръжте само секунда, защото току-що купих 10 лири“, казва той саркастично. „И когато приключа с тези 10 паунда, тръгвам! Приключих!

'Глупости.'

За Щайер отмятащата бомба със закъснител на повишаващите се нива на въглероден диоксид - разрушителният ефект от изгарянето на изкопаеми горива - е толкова силна, че заглушава всички други проблеми. 'Ще има суша, ще има наводнения, ще има издигащи се океани', обещава той. „Така че ще има стотици милиони хора без вода. Знаете ли какво ще правят хората без вода?

„Това е като в Чайнатаун“, казва той, „където се обръща и казва:„ Г-н. Gittes, при подходящи обстоятелства човек ще направи всичко. '

Щайер вярва, че трябва да действаме сега - не след 10 години.

С квадратната си челюст и носа на боксьора, Щайер е разположен на ирландски пъгилист, агресивен финансист, анимиран от спортен esprit de combat. Като инвеститор той спечели милиарди, като пое рискове за стомаха в проблемни активи в нестабилни пазарни условия, като кризата с тайландския бат през 1997 г. и дот-кома няколко години по-късно. Той възприема същия подход към Вашингтон, залагайки на крайния проблемен актив, Земята, с надеждата да извлече немаловажното завръщане на устойчивия живот на планетата.

И с това, разбира се, идва мощно наследство като човека, който принуди въпроса към непокорната политическа система и ни спаси всички. 'Това е нещо, което е важно и голямо, точно тук', казва той. 'Искам да спечеля това.'

Откакто се оттегли от фирмата си Farallon Capital Management, в края на 2012 г., Steyer нае мощен политически консултант и финансира атаки и армии от чукачи на врати в Масачузетс и Вирджиния, за да победи двама кандидати, подкрепили тръбопровода, всички чрез организация с нестопанска цел политически орган, наречен Комитет за действие по климата NextGen. Те не бяха съвсем отдалечени състезания, но Щайер успя да се постави на картата с около 10 милиона долара и значителна доза chutzpah. В Масачузетс той поиска целевият кандидат да се откаже от подкрепата си за тръбопровода до „обед”.

Бил Маккибън, писател и активист, който е природозащитник, чиято статия от 2012 г. в „Ролинг Стоун“ подсилва политическата воля на Щайер за борба с изменението на климата, казва, че Щайер „е дал много ясно на политическата класа, че не можете да прецакате планетата и да се измъкнете с нея без скот. Там трябва да се плати цена.

Неограниченият приток на пари в политиката не е идеята на всеки за високо мислещо решение. Но Щайер заема нулева сума: Ако паричните петролни интереси парализират политическата ни воля за противодействие на изменението на климата, тогава паричните антагонисти са длъжни да им противодействат отляво. Докато се разхожда по пътеката - „Добро утро!“ казва той на всеки преминаващ турист - прекарва доста време, като се противопоставя на аналозите си отдясно, особено на братята Кох, плутократите, известни с подкрепата си за про-бизнес кандидати с групата си американци за просперитет. Щайер казва, че баронът от въглищната индустрия Дейвид Кох „поема най-невероятния риск, който някога съм виждал, че някой поема, да влезе в историята като просто зло - просто известен зъл човек!“

Премерената политическа реторика не е стилът на Щайер. Но когато най-накрая стигнем до потъващата скала, със зашеметяваща гледка към залива на Сан Франциско и моста Golden Gate под сводесто небе, паричът нетипично мълчи. Застанал близо до ръба, той се обръща към мен и се ухилва, ръцете му са вдигнати триумфално и представя спиращия дъха хоризонт, сякаш е последният слайд в личната му презентация на PowerPoint.

- Да! той заявява.

След похода се качваме обратно в хибрида на Toyota на съпругата му, а Steyer пуска по радиото Rod Rod Stewart и лениво рецитира Rud & shy; yard Kipling: „По пътя към Мандалай / Където играят мухите-риби / И зората изгрява като гръмотевица / външен Китай 'крост залива -

'И таз добра!' той казва. - Блокират улицата ми.

Щайер ни води по заобиколен път, за да покажем нова къща, която той и съпругата му Кат Тейлър, току-що закупили близо до Китай Бийч, многомилионна горна част, която гледа към скала към блестящите води на залива на Сан Франциско. „Думите на водни удобства означават ли нещо за вас?“ - казва той весело.

Обратно в квартала на Тихия океан, в стария си кафяв камък, Щайер ми показва маслените картини, украсяващи стените му („Това са всички живи калифорнийски художници“, прошепва той) и се придвижва към кухнята за малко органичен чай. 'Надуши този лимон', казва той, вдигайки Майер, прясно изваден от градината си. „Понякога просто ги стискам върху ръцете си.“

По стените има снимки на четирите му пораснали деца като теглени деца - „момче, момче, момиче, момче“, рецитира Щайер - и многобройните му любими кучета, живи и мъртви, всички от които имат чаши за кафе, направени по тяхно подобие. Съпругата му, активист и адвокат, която има пет татуировки и очарователния чар на Сали Фийлд, се впуска в непринудени клюки за финансист, който според Steyer има „съмнителен бизнес модел“. Къщата има домашното усещане за усещане на човек, който преди е бил просто милионер. Или може би просто милиардер с ограничени претенции.

Не че е спокоен. Идеята на Щайер за коледна ваканция беше да заведе жена си и децата си на петдневен поход до върха на Килиманджаро преди две години, където погълнаха хапчета ацетазоламид, за да избегнат височинна болест. (Щайер възприема пътуването като удобно отклонение: Най-големият му син по това време е работил с нестопанска цел в Танзания.)

Въпреки че той има избрани думи за Дейвид Кох, и двамата са част от клуба на милиардерите за момчета, а Щайер е апологет на света на капитализма, който взе всички победители. Когато повдигам спорната роля на Goldman Sachs във финансовата криза през 2008 г., когато тогавашният министър на финансите Ханк Полсън, бивш главен изпълнителен директор на Goldman и приятел на Steyer, изглежда фаворизира старата си фирма по време на спасяването на милиарди долари, вдъхновявайки 99% реакция, Щайер признава, че бившият му работодател „е получил деференциален достъп и дефектни резултати и че всеки, който не го получи, е шибан идиот“.

Това е изненадващ популистки изблик, идващ от бивш човек на Goldman Sachs. Но на същия дъх Щайер казва, че Полсън си е свършил добре работата и, като се има предвид всичко, всичко се е получило доста добре за американската икономика. И така или иначе, „това е силата на финансите в света“, казва той, свивайки рамене. 'Биете се с кметството.'

Самият Щайер е част от машината на кметството. Що се отнася до изменението на климата, обаче, той е силата, готова да говори истината на другата сила. „Хората се страхуват да кажат истината“, казва той и понижава гласа си до сериозен шепот. - И искате да знаете нещо? Те не са глупави. Защото ще бъдеш наказан за това.

Страхуваш ли се? Аз питам.

'Аз съм твърде глупав', казва той.

Щайер, разбира се, далеч не е глупав. Силно аналитичен и трескаво фокусиран, той е превъзхождащ както по отношение на възпитанието, така и по отношение на възпитанието, прекарвайки по-голямата част от живота си в най-елитните американски институции. Произхожда от заможно семейство в Ню Йорк, най-малкият от трима сина, баща му е съдебен спор в Sullivan & Cromwell, адвокатската кантора за бели обувки, която от десетилетия представлява Goldman Sachs. (Фирмата също представляваше Exxon, а сред колегите по-големият Steyer беше известен като „Mr. Oil“.) Израствайки в Горната източна страна, Steyers имаха икономка и бавачка и те свикаха в Nantucket, но майката на Том, прогресивна и принципна жена, чието майчинство с твърда любов включваше измиване на устата му със сапун, когато той се кълнеше, беше социално настроен педагог, който в един момент научи престъпниците да четат в център за задържане в Бруклин. „Веднъж попитах майка си:„ Кои сме ние? Кое е нашето семейство? - спомня си Щайер. 'Е, каза тя, никога не сме били богати или могъщи, но винаги сме били добре образовани и сме участвали в нашата общност.' '

Щайер отиде в отлично училище за момчета в Манхатън, наречено Бъкли, което през 60-те години преподаваше бокс в клас по фитнес. „Целият ключ към битката е хвърлянето на първия удар“, отбелязва Щайер.

Когато завършва с отличие Бъкли, по-големият му брат Джим си спомня директора, насърчавайки класа да „закачи вагона си на Щайер!“

В Exeter, Steyer продължи състезателния си поход: първо в своя клас, председател на студентския съвет, с надписи в три различни университета. Той заминава за Йейл, където баща му е бил главен редактор на Law Journal, и става капитан на футболния отбор, докато печели дипломи по икономика и политически науки. На футболното игрище той беше метач, натоварен да поваля противниците. „Мисля, че играх футбол всеки ден, 365 дни в годината“, спомня си Щайер.

Интересът му към инвестициите дойде рано. След като прекара лятото си в ранчо за добитък в Невада, той се прибра вкъщи и купи запаси от производители на селскостопанско оборудване, като забеляза, че те правят лъвския дял от печалбите в ранчото. 'Това не е нормална реакция на два месеца на кон', признава той.

След като завършва Йейл, той прекарва две години като аналитик в Morgan Stanley, като се занимава с 90-часови седмици. За да издуха парата, той играе футболни мачове в Сентрал Парк с някои особено агресивни играчи. По време на една игра той беше коленичен отзад от противник, наранявайки тежко десния крак. Той все още ходи с лек подкос.

Щайер попада в Харвард и в Станфордски бизнес училища, но е убеден от брат си Джим, че на Запад има по-добър живот. Това беше случайно решение: По време на втората си година той се срещна с колегата Тейлър, студент от Харвард и бивш шампион на пистата, който едновременно получаваше дипломи по право и бизнес от Станфорд. Това беше мач, направен в рая на Ivy League.

Докато е бил в Станфорд, Щайер казва, че е видял списък за работа в Goldman Sachs, работещ при изгряващата звезда Робърт Рубин, бъдещият министър на финансите в администрацията на Клинтън. Щайер беше квалифициран за тази работа, въпреки че не би могло да навреди, че баща му е съдебен участник в предпочитаната адвокатска кантора на Goldman. Когато Щайер каза на Рубин, че иска да прекара лятото в работа в политиката, преди да започне работа в Goldman, Рубин му помогна да си намери работа в президентската кампания на Уолтър Мондейл през 1983 г.

Това не беше версията на политиката от гражданска класа, за която наивно мечтаеше Щайер. Когато организира успешно набиране на средства за Mondale в Сиатъл, шефът му открадна кредита и не позволи на Steyer да присъства. „Беше малко шокиращо за мен, че това е някакъв труден бизнес с неприличен характер“, казва той. „Никога не съм го смятал за бизнес.“

В Goldman Sachs, Steyer беше част от малка, елитна дивизия, която, наред с други неща, рискува арбитраж, залагайки на новата вълна от корпоративни сливания и придобивания. Възпитаниците на групата на Щайер щяха да станат титани от Уолстрийт, мощна мрежа, чиито инвестиционни модели предвещаваха нарастването на хедж фондовете, финансовата дерегулация и чудовищните печалби от следващата корпоративна ера - включително, със сигурност, колапса на икономиката през 2008 г. Но само след две години Щайер решава да напусне Голдман и сам да нанесе удар. Тейлър, роден в Калифорния и запален конник, копнееше за широко отворените пространства на Запада, където не липсваше възможност за човек от Goldman Sachs, умел в най-горещите инвестиционни стратегии.

Той нарече фирмата си Farallon, след нападение от акула на брега на Калифорния и бързо спечели репутацията на инвеститори, които не вземат затворници, спечелвайки милиони и в крайна сметка милиарди. Щайер преглежда книгите на маркирани или пропаднали компании, прави сложни залози за тях и често провежда безмилостни кампании, юридически и корпоративни, за да принуди тяхната стойност и да се възползва от огромна възвръщаемост.

Когато наближи 40, обаче, Щайер получи това, което той описа като откровение. Той се включи по-активно в местната епископалска църква, религията на майка си (баща му беше непрактикуващ евреин) и търсеше небесната перспектива от миопичните си финансови проблеми. „Мисля, че бях на този много ясен ескалатор - гимназия, гимназия, колеж, намерих работа на Уолстрийт, нещо като всичко води до следващото нещо“, казва той. „Но в кой момент можете да отстъпите и да кажете:„ Бих искал да разгледам по-широко времето си на тази планета? “ '

Най-възрастният му брат, Хюм, адвокат в Ню Йорк, казва, че Щайер се притеснява, че богатството и успехът му са го поставили в стая, пълна с огледала, в която изглеждаше доста адски добре - но може би малко прекалено добре. „Том получи доста здравословна доза облизване на дупето и той се уплаши от това“, казва Хюм. 'И той се опита да търси нов начин да мисли за неща, които биха го поставили на мястото му.'

Щайер беше много богат човек, който искаше наследство, различно от банковата му сметка. „Наистина не искам акцентът в живота ми да бъде моят успех като инвеститор“, казва той. - Наистина. Идеята ми за смърт би била този човек, който все още ви разказва за този гол, който е вкарал през 1974 г.

За секунда има комичен ритъм. Чакай, питам, Том Щайер вкара ли гол през 1974 г.?

'Да, бях', казва той.

Страстта на Щейер към изменението на климата не поразява мълния. „Не мисля, че имаше един момент“, казва той. 'Чувството ми беше, че продължавах да го гледам и чаках Америка да се ангажира.'

Не след дълго, след като Джордж Буш беше избран за президент през 2000 г., Steyer се срещна с Крис Lehane, бивш оперативен директор на Белия дом на Клинтън, известен в кръговете на Обединеното кралство като „господар на бедствието“ за управлението на кризи през годините на Клинтън. Lehane стана неформален съветник и сонда на Steyer за спекулативно излизане на политическата сцена. През 2003 г. Щайер обмисля накратко да се кандидатира за губернатор на Калифорния по време на скандалните избори за отзоваване на Грей Дейвис, в които Арнолд Шварценегер в крайна сметка побеждава кандидатирали кандидати, включително Гари Колман от Diff'rent Strokes.

„Не смятахме, че може да спечели - казва Хюм, - защото това щеше да бъде кратка кампания, а Том нямаше никакво разпознаване на име и щеше да бъде маркиран с мениджъра на богатите хедж фондове проблем. '

Годината, в която Буш беше преизбран, Щайер се озова на левия гняв, когато студентски активисти от Йейл започнаха да разследват как точно е спечелил парите си. По време на взаимна политическа битка с ръководството на Йейл активистите научиха, че значителна част от дарението на университета е в хедж фонда на Щайер. Следователно, те започнаха медийна кампания за смущение на Йейл, като нападнаха Фаралон, обвинявайки фирмата, че инвестира парите на Йейл във компании с анти-трудова и анти-екологична практика. Скоро към тях се присъедини и другата алма матер на Щайер, Станфорд, която също имаше милиони, свързани във Фаралон. Антифаралонската група стартира уебсайт, наречен inferrallon.info, хранилище на негативни новини за Том Щайер, и организира публични протести и политически театрални събития, като един от тях включва гигантски глобус от папие-маше и жена, носеща табела, на която се чете името ми управление на капитала на farallon, който използва чук, за да разбие части от Земята, където Farallon твърди, че е причинил екологични щети.

Стейър беше ужилен, ядосан от това, че е избран за атака срещу Йейл. „Том беше толкова ядосан, защото това беше напълно несправедлива кампания за клевета“, казва брат му Джим. „Том събуди, мисля, факта, че той може да бъде използван като политическа пионка и хората ще играят политика, дори ако това е без значение“.

Но в действителност критиката на неговите инвестиции беше не само релевантна, но и само върхът на айсберга: Още през 2000 г. фондът на Щайер инвестира сериозно в енергийните компании, разработващи канадските петролни пясъци - самите компании, с които сега се бори.

Зад кулисите Щайер и съпругата му бяха смутени, защото лично бяха посветени на социалната справедливост и екологичните каузи. Тейлър основаваше общинска банка в Оукланд и беше започнал да се занимава с животновъдство, хранено с трева, без хормони (купувайки имот от 1800 акра в Пескадеро, Калифорния, който те нарекоха ранговете TomKat). Сега хедж фондът на Щайер компрометира моралната им чистота. 'В съзнанието ни избухна малко изблик', казва Тейлър. По това време, казва тя, и двамата си помислиха: „Един ден искаме да сме напълно съгласувани. Все още не сме спечелили този момент, но ще стигнем там.

Но първо трябваше да намери нова кариера, за да може да се измъкне от конфликтите на своя фонд, без да се налага да го затваря.

На следващата година, по време на междинните избори през 2006 г., Щайер се обедини с Lehane и други за набиране на средства от Демократическата партия в Сан Франциско, за да подкрепи приятелката си Нанси Пелоси в нейната кампания за преизбиране в Конгреса. Тейлър привлече Джаксън Браун и Бони Райт да свирят на партито, по-късно откраднаха светлината на прожекторите, като изпя акапелно „Summer, Highland Falls“ на Billy Joel.

След това Бил Клинтън пристъпи към реч и се учуди: „Как мога да следвам това?“

Щайерите бяха хит. „Том осъзна:„ О, Боже, наистина имам способността да влияя на нещата “, казва Джим Щайер. 'Аз съм играч.' '

Щайер стана главен донор на Хилари Клинтън по време на демократичните първични избори за президент през 2008 г. на следващата година. Когато Обама спечели, името на Щаер се разпространи като възможен кандидат за министър на финансите. Подобно на приятеля си Боб Рубин преди него, той щеше да се побере в профила на вътрешния човек от Уолстрийт, който знаеше как икономиката работи от окопите. Но Обама се въздържа, вместо това избра Тимъти Гайтнър. Джим, верният по-голям брат на Щайер, казва, че Обама е направил голяма грешка. „Трябваше да слушат брат ми - казва той, - защото е по-умен и по-богат от тях. Това е толкова просто. Обама не разпозна таланта на Том. Той ще съжалява за деня, в който не е успял да го разпознае.

Липсвайки сцепление с новата администрация, Щайер решава сам да нанесе удар. През 2008 г. той беше сред група дарители, които дадоха 100 милиона долара на Станфорд за изграждане на институт за енергийни изследвания. Той също така започна подготовка за предаване на управлението на инвестиционната си компания на партньор, за да може да изчисти палубите за преминаване в политиката. През 2010 г. той беше съпредседател на кампания, заедно с тогавашния губернатор Арнолд Шварценегер и бившия държавен секретар на Рейгън Джордж Шулц, изразходвайки 5 милиона долара за победа на предложение, което би отменило агресивните закони на Калифорния за емисиите на парникови газове. След това той подписва поредица от инициативи за гласуване в Калифорния, сред които инициатива за затваряне на вратички за корпоративни данъци и насочване на допълнителните приходи към образованието и околната среда. Това му струваше 30 милиона долара, но той спечели отново, като го насърчи за излизане на националната сцена.

Докато акциите на Щайер нарастваха сред демократичните пу-ба, той се сприятели с бившия съветник на Клинтън Джон Подеста, който го покани да се присъедини към борда на Центъра за американски прогрес. По време на туристически приключения и приключения със снегоходки, Подеста го насърчи да създаде Комитет за действие по климата NextGen, за да пренесе битката във Вашингтон и извън него. „Той мисли за децата си и мисли за бъдещето и това го вкара в това“, казва Подеста.

Всичко, от което се нуждаеше Щайер, беше убедително послание. И през юли 2012 г. той намери едно в есето на Бил Маккибен в „Ролинг Стоун“, в което се описва критичната наука зад изменението на климата, рисувайки тъмна картина на предстоящата гибел. Маккибен се аргументира за спешно ново движение, при което университети, църкви и правителства се отказват от петролни компании, които насърчават изменението на климата, като тръбопроводът Keystone XL е фронт в ескалираща война срещу изкопаемите горива. Запален от историята, Steyer се обади на McKibben и го помоли да отиде на поход в Adirondacks в щата Ню Йорк, близо до дома на McKibben във Върмонт.

'Той се оказа, наред с други неща, като удивително добър турист', казва Маккибен. „Той е логичен човек и логиката ще диктува, че можем да предприемем действия в условията на сериозна криза. Мисля, че той идва от свят на бизнеса, където хората действат по нещата. И ако не го направят, те изчезват от бизнеса. Неговият усет е, че може би излизаме от бизнеса.

Скоро след това Щайер се ангажира да изтегли личните си пари от екологично несъстоятелни инвестиции, нещо, което съпругата му казва, че 'той може да прави, защото вече не представлява куп инвеститори'. Той се представя. (Щайер остава ограничен партньор във Farallon, но е отделил собствените си пари в отделен фонд, който е свободен от екологично необосновани инвестиции.)

Сега Щайер обучи лазерите си на тръбопровода Keystone. Като бивш инвеститор в енергия, той разбираше уязвимостта на петролните компании. Ако успее да накара президента Обама да отмени тръбопровода, той твърди, че по-високите разходи за разпространение на канадския петрол с помощта на камиони и кораби ще направят петролните пясъци по-малко печеливши и ще намалят потока от гориво на пазара. (Със сигурност други не са съгласни с този анализ, като твърдят, че глобалното търсене ще намери начин да изгори горивото по един или друг начин.)

Идеята беше да се направи Keystone точка на прегъване в по-голямата борба за въвеждане на изменението на климата в центъра на политическия разговор в Америка. „Моят опит в американската политика е, че хората повдигат проблеми и към тях се обръщат по ефективен, но несъвършен начин“, казва Щайер. „Но това е нещо като американската система: помислете за проблема и се тревожете, а след това го атакуваме с огромна сила и го прибираме - и това е краят на този проблем.“

Том Щайер, в свеж син оксфорд и вратовръзка на Royal Stewart, седи в дървен ламперен ресторант в Арлингтън, Вирджиния, сега с двама свежи лица, работещи с медии, както в якета, така и в вратовръзки и трескаво пробива имейли на BlackBerries. Това е ноември 2013 г., денят след състезанието за губернатор във Вирджиния, а Щайер е философски, размишлявайки върху това, което са му купили парите тук. Демократът Тери МакОлиф спечели победа от два процента над републиканеца Кен Кучинили, отричащ изменението на климата.

Не беше ясно дали паричното вливане на Steyer в надпреварата - общо 8 милиона долара - беше решаващ фактор. Но за него спечелването на състезанието беше само половината точка. Искаше да превърне противника на МакОлиф във виртуален билборд за информиране на обществеността и се убеди, че е постигнал тази цел. „Непризнаването, че има проблем с енергийния климат, беше една от причините Кучинели да бъде лишен от право да бъде губернатор на Вирджиния“, казва той, „защото е твърде извън контакт. Ако американците решат, че ако не приемате основната наука, вие сте твърде изгубени, за да заемате основна позиция - това е добре. Това е наистина важно.

Това беше втората голяма намеса на Щайер в политическа надпревара с неговия супер PAC. Първата му стачка беше в Масачузетс миналата пролет по време на надпреварата в Сената за смяна на Джон Кери, тогавашният държавен секретар. Щайер незабавно се разплита, като плава над транспарант над Бостън, на който се чете Стив Линч за злия нефтопровод. Едуард Марки спечели състезанието с лекота, а Щайер успя успешно да се представи като новия богаташ, готов да се развихри върху климата.

„Накарахме ги да говорят за климата“, казва той. „Накарахме хората в Масачузетс да говорят помежду си и да мислят за климата и да мислят какво трябва да се направи, а това е огромна промяна“.

Състезанията в Масачузетс и Вирджиния бяха само бета тест за предстоящите междинни избори, казва съветникът на Steyer Крис Lehane - Steyer ще инжектира милиони в различни състезания в много по-опасен изборен цикъл за демократите, когато републиканците заплашват поемането на Конгреса на едро. Но през цялото време Щайер остава фокусиран върху Белия дом. След като се срещнахме в Сан Франциско миналата пролет, той хвърли пищно набиране на средства, където лично призова президента Обама да спре тръбопровода. Обама изслуша уважително, но обясни, че спирането е трудно, без да убеди хората, че икономическите му ползи са надценени. Щайер видя това като отваряне, обяснявайки на Обама, че разговорите за тръбопровода, който създава 6500 американски работни места, са фантазия, изготвена от петролните компании. Щайер казва, че ще създаде само 35 работни места. „През цялото време казвахме, че тези работни номера са фиктивни“, разказва той. „Ето в какво вярват всъщност, какво са записали в черно и бяло. Просто вземете техните номера. И президентът взе тези две точки. Говорехме за икономиката на това.

Обама все още имаше твърде голям политически натиск от десницата върху здравеопазването и бюджета, за да се бори за климата. Но той получи достатъчно тласък от политическата си левица, не на последно място от Щайер, че той заяви миналото лято, че ще оцени проекта Keystone „въз основа на това дали това ще допринесе значително за въглерода в нашата атмосфера“, добавяйки че няма „доказателства“, че тръбопроводът е важен генератор на работни места. Въпреки че много наблюдатели четат изявлението на Обама като двусмислено, спирка, която му дава време да отклони въпроса, за да може да води други битки в краткосрочен план, Щайер забелязва забележителна промяна - и собствените си пръстови отпечатъци.

„Говорихме за въздействието на цените на бензина в Средния Запад - което той цитира!“ - извика той. - За мен изглеждаше доста директно, сякаш си даваше място да каже „не“. И това не означава, че той определено ще каже не. Той опровергаваше аргументите защо това е важно нещо, на което трябва да се каже „да“. От моя гледна точка на? За него? Това е очевидно решение.

Тъй като политиката става все по-опасна за Обама, Щайер казва, че президентът ще дойде на себе си в тръбопровода, защото това е лесен начин да се поиска наследство чрез фиат, без битка в Конгреса: Той просто отменя лиценза за тръбопровода Keystone XL и той е автоматичен герой за историята. В този смисъл Обама и Щайер са заедно. „Всички смятат, че Obamacare ще бъде неговото наследство и това ще бъде в краткосрочен план“, казва Щайер. „Но неговият наследствен проблем след 20 години ще бъде този. И сто години.

Един положителен знак се появи след състезанието във Вирджиния: През декември приятелят на Щайер Джон Подеста беше нает от Обама като съветник, поставяйки важен съюзник на Steyer и защитник на климата в рамките на една ръка разстояние от президента и решението на Keystone.

Друго положително: Щайер изглежда се забавлява. „Неприятно е да се насочваш към хора с лоши послания и да ги правиш нещастни“, казва Тейлър. „Много хора не биха искали да правят това - лично от професионалисти, с последствия. Но той е доста готов. Той получава енергия от битката.

Междувременно Щайер се обединява със старите си приятели от Goldman Sachs, Ханк Полсън и Робърт Рубин, заедно с кмета Майкъл Блумбърг, за да финансира проучване за разходите за бездействие при изменението на климата. След като данните са налице, смята Щайер, никой кандидат, който иска да спечели политически пост, няма да може да ги игнорира. „Не можете да бъдете президент на САЩ, ако не вярвате в гравитацията“, казва той. - Просто е тъпо. Твърде много неща зависят от това дали приемаме данни и ги използваме за информиране на решенията си.

Логиката, данните и парите са наистина мощни инструменти. Те със сигурност бяха жизнената сила в кариерата на Том Щайер. Но политическият път към успеха в борбата с изменението на климата, от окопите на държавни състезания до кампанията за въздействие върху президент, е допълнителен лозунг. За сравнение, златната стълба на изцяло американски превъзхождащ, от Ексетър до Йейл до Станфорд до Голдман и не само, изглежда добре дефинирана. И наистина, Щайер не отстъпва от връщането към тази стълба - по-специално, добре утъпкания път на богатите дарители до властови позиции в Белия дом. Вече най-близките му сътрудници спекулират за какъв висш офис може да е подходящ Щайер, ако например бъде подслушван от бъдещ президент Хилари Клинтън през 2016 г. Секретар на Министерството на финансите? Секретар на енергетиката?

Казва брат му Хюм: „Ако тя победи, може да му даде работа. И ако тя му предложи работа, той може да я вземе.

Като изключи това, той може да се кандидатира за офис в Калифорния, където обеща да влее още милиони в нова кампания за данъчно облагане на целия петрол, добит в Golden State. Докато се качва в миниван, за да бъде откаран до летището, където ще лети от Вашингтон до Сан Франциско, Steyer държи вратата широко отворена. „Не правя това, за да съставя своето резюме“, казва той. „Правя нещо, за да направя нещо.“

Тогава той проблясва с усмивка на стойност милиард долара. „Ако можех да направя нещо, което би било полезно - казва той, - бих го направил.“

За достъп до ексклузивни видеоклипове със съоръжения, интервюта за знаменитости и други, абонирайте се за YouTube!





трябва да чете книги за мъже