Ловът за The Alchemist’s Heady Topper, най-желаната бира в Америка



Ловът за The Alchemist’s Heady Topper, най-желаната бира в Америка

8:55 ч. Съм, а аз стоя на опашка за магазин, който не отваря до 10. Не се надявам на луда сделка и дори няма да се насладя на това, което търпеливо чакам, докато в поне след обяд. Но ето ме в склада за напитки в Уиноокси, Върмонт, в търсенето на Алхимикът ‘S Heady Topper бира. И 14 човека са на опашка пред мен.

СВЪРЗАНИ: 100-те най-добри бири в света

Прочетете статия

Ако не сте запознати с познанията на Heady Topper, това е една от най-високо класираните бири в света на BeerAdvocate.com и RateBeer.com. Той седи сред легенди за бира, като бомба с хмел Плиний Млади и монахът Westvleteren 12. Heady Topper, уникално балансиран 8-процентов алкохол IPA, който въпреки аромата, пръсващ от хмел, не е агресивно горчива бира. Неговата пивоварна, The Alchemist, добавя по-голямата част от хмела в края на процеса на варене, който извлича ароматни и ароматни съединения, но малко от горчивите масла. Много IPA пивовари следват тази основна формула, но специфичната (и масивна) комбинация от хмел на Alchemist - добре пазена тайна - и внимателни техники на ферментация наслояват повече характер на хмел, отколкото ще намерите на практика при всяка друга бира; всичко, вариращо от кора на грейпфрут, портокалови семена, тропически пунш и свежа билкова градина.

Проследяването на Heady е едва толкова лесно, колкото да влезете в бар и да го поискате - но далеч от мен, Brooklynite на почивка, да знам това. Дойде първият ми вкус Радио бийн , хрупкав хибрид между бар и кафене на странична улица в Бърлингтън. Татуиран барман бутна сребърна кутия от 16 унции през дървения плот на бара, когато поисках любимата й бира, произведена във Върмонт. 9 долара по-късно щях да срещна напитката, която се превърна в битовата митология. Там научих също, че като цяло ще имате по-голям късмет да забележите Champ, чудовището от Lake Champlain, отколкото да намерите консерва Heady без внимателно планиране. Успех и с двете.

СВЪРЗАНИ: Това наистина ли е занаятчийска бира? 22 Изненадващи корпоративни пивовари

Прочетете статия

Heady Topper обаче не е едно от тези ограничени сезонни издания, като известния императорски IPA на Pliny the Younger на Russian River - наличен в чернови само за две седмици през февруари. Хората са известни от няколко часа в пивоварната в Санта Роза, Калифорния, за да получат няколко чаши, които са им предоставени. Опечаляването около строго освобождаване като това е оправдано - или поне разбираемо. Много редки бири се пускат по строги графици, било то за създаване на търсене и мистика, или поради малкия капацитет на пивоварната. Вместо това Heady е на разположение целогодишно, без конкретни ограничения за неговата наличност и без пропуск във времето, през който неговите пивовари не консервират. Недостигът му е само въпрос на търсене и предлагане: просто няма достатъчно за обикаляне.

Много хора имат тази идея, че сме наистина малки и че умишлено не правим повече, за да поддържаме търсенето там. Това е лудост! казва Джен Кимич, един от основателите на Алхимикът . Правим Heady Topper всяка седмица от годината, доколкото е възможно.

Джен и съпругът му Джон за първи път приготвят бирата през 2003 г. и я държат изключително под крак в продължение на осем години в своята пивоварна (от затварянето) във Уотърбъри, Върмонт. Но стана ясно, че се нуждаят от начин да го изведат на бял свят. Хората купуваха пивите ни бира, влизаха в банята, бутилираха я, слагаха капачката и след това влизаха в мрежата и изтегляха произведенията на изкуството от нашите тениски и ги продаваха. Тогава разбрахме, че трябва да поемем контрола и да сложим бирата си в опаковка, за да я пуснем на пазара. През 2011 г. те построиха нова пивоварна, посветена изцяло на производството и консервирането на Heady. В момента те варят 180 барела (на стойност 360 бурета) на седмица в дванадесет партиди от 15 барела в затвореното за обществено съоръжение място и това е практически всичко, което The Alchemist произвежда.

Увеличихме производството с 600 процента за три години и половина. Правим почти 10 000 барела годишно на един етикет и всичко се разпространява в рамките на 25 мили от нашата пивоварна, казва Кимич. Инерцията продължава да се изгражда, така че не успяхме да разширим нашата зона за разпространение. Дори най-големите ни търговци на дребно, които получават от 80 до 100 дела, свършват за един час. Предстои второ съоръжение за производство на 10 000 барела с обществен достъп, казва Кимич, но това не означава много за останалата част от страната: С него те все още се надяват да се погрижат за пламъците на местната общност.

Ако исках да върна Heady Topper у дома в Ню Йорк, така че бармана на Radio Bean каза, не можех просто да вляза в дистрибутор на бира по всяко време. Дори Vermonters не могат. Само определени магазини и барове в разпределението от 25 мили получават постоянни, премерени пратки, и то само в определени дни. Ако влезете в опашката достатъчно рано, собствениците на тези търговски обекти често ви позволяват да закупите цял калъф, който струва около $ 75. И тъй като доставката намалява, шансът ви да отнемете големи количества също намалява - често те ще се опитат дипломатично да направят доставката последна за всички в линията, което означава, че може да се окажете само с 4 опаковки.

Това обяснява линията, която продължава да расте в Beverage Warehouse, обвивайки се около сградата и разливайки се на съседен паркинг. Млад служител на бира излиза, за да изчисли дали ще има достатъчно запаси за обикаляне. Партидата е пълна с регистрационни табели от Кънектикът и Масачузетс, а също така са включени в Ню Джърси, Мериленд, Пенсилвания, Вирджиния, Илинойс, Джорджия. Мъжът до мен на опашка започна деня си в Плимут, Ню Хемпшир, на около два часа и половина път. Той се събуди в 4:30 тази сутрин и това е втората му спирка: Около 8:30 сутринта той взе Heady Topper в магазин в Монпелие, след което се насочи направо към Beverage Warehouse.

Има схема, която хората знаят, казва той, провъзгласявайки себе си като обикновен ловец. Той обеща на дъщерите си пътуване до Вера Брадли само за привилегията да шофира от дистрибутор до дистрибутор, за да си купи това, което той нарича бира еднорог.

На негова помощ е уебсайтът Хейди Спотър , който казва, че се опитва да демократизира лова на най-неуловимата бира в страната, като предоставя на Vermonters - и всеки друг, посветен достатъчно, за да преследва Heady по този въпрос - подробен график за доставка, разбити по дни. Включва търговски обекти и ресторанти, в зависимост от това колко сте жадни (или отчаяни). Тяхната емисия в Twitter, @HeadySpotter , съдържа най-актуалната информация, поради което ще разберете, че Pine Street Deli в Бърлингтън току-що има купчина дела.

Но ако не искате да преследвате падаща звезда, се озовавате на място като в Beverage Warehouse - може би най-уважаваният магазин за бира във Върмонт - правейки това, което съм: чакам. Първият човек на опашката, Нед Пайк, е от Колчестър, следващият град от Винуски. Тук идвате да вземете случай, казва ми той. Пайк е тук от 8 сутринта

Питам в предната част на редицата за култовия фендом около бирата и сякаш съм извикал, Безплатни случаи! Пайк, пенсилванският Тод Маккол и жителят на Масачузетс Мат Линкълн ме поглъщат в светкавичен кръг защо Heady е толкова превъзходен: Това е заради консервата. Защото бирата е нефилтрирана и непастьоризирана. Това е така, защото хмелът никога не става скучен.

Един приятел от Върмонт донесе такъв в Харисбърг и той ми развали лятото. Не вкусих друга бира, която беше никъде в сравнение с тази, казва с нетърпение Маккол. Той е втори по линия на жена си; четат вестника, за да минат време. Ще изчакаме, без значение какво. И цената няма значение.

Но ако не можете да ги получите, репликирайте ги: това е поговорката, нали? Винаги има възможност да се опитате да го направите сами, което сега търпеливо чакащите жители на Пенсилвания Скот Йегер и Ерик Маркърт се опитаха с комплект за домашно пиво Heady Topper от Доставка на домашни пиеси от Keystone . За около $ 100 магазинът продава пакет със съставки за рецепта с тежък хмел, която изисква сортове Magnum, Simcoe, Cascade, Apollo, Chinook, Centennial и Columbus, ако искате да готвите сами. Начинаещите трябва да бъдат предпазливи: Има много място за грешки в графика на хмел, който изисква бараж да се въведе в кипенето в точното време. Но дори и тези, които знаят какво правят, все още се оказват на опашка за Heady. Това е клонинг, казва Маркърт, който чака с Jaeger и Angelique DiMariano само около час. Не е дори близо .

Нещата, които направихме, бяха добри, но просто липсваше нещо, казва Йегер, облегнат на стената на дистрибутора на бира.

Въпреки че има и други занаятчийски бири, които могат да се варят и купуват в цялата страна, има нещо като универсално споразумение че вкусовият профил на Heady’s е в собствен клас. Опитът да се сдобиете с Heady Topper навсякъде извън Върмонт обаче включва не само нарушаване на закона, но и вероятно скъпо плащане за него. Четирипакети от черен пазар, преместени през щатските линии, понякога се появяват в Craigslist на Източното крайбрежие, като се продават в топката от $ 45. Един онлайн форум за бира съобщи за специализиран магазин в Бруклин, който се продава за 14 долара за кутия (на която мнозина отговориха, че биха искали да платят). През декември 2013 г. на 28-годишна жена от Бърлингтън бе повдигнато обвинение за продажба на Heady Topper в Craigslist, като искаше до 825 долара за пет дела. По-добре би било да запазите за себе си това, което сте успели, и много бързо да разберете кои са вашите наистина добри приятели.

Известно време [този черен пазар] ни направи абсолютно луди. На едро, нашата бира излиза за $ 2,50 за кутия. Наистина е важно за нас да го поддържаме достъпен, казва Кимич. След като се опитахме да се борим с нея в продължение на няколко години и хората се разстройваха от нас, измислихме оторизирана програма за търговец на дребно. Но ако хората купуват бира онлайн или на търг, не можем да контролираме това. Потребителят наистина трябва да вземе правилното решение за себе си.

Минута е преди 10 часа сутринта и има над 50 души на опашка, които мога да преброя, въпреки че линията може да се простира по-далеч, отколкото виждам. Всички сгънаха пътуващите си столове, прибраха вестниците и iPad-ите си и стояха, готови за Heady - дори бременната жена, която е тук по-дълго от мен. Когато вратите на дистрибутора се отворят, ние с приятеля си спорим колко много искаме да вземем у дома със себе си. Докато ни превеждат през магазина, линията, която се промъква през пътеките на занаятчийски бутилки, осъзнаваме, че бихме били луди, ако не разграбим всичко, което можем. Може да е единственият ни шанс. Ние харчим $ 41 за половин случай, дневните дажби за тези в предната част на линията. Тези отзад получават само една опаковка от 4 броя.

На паркинга група от двадесет и нещо момчета в колата до нас също зарежда; те са шофирали направо от Кънектикът и заедно с половин случаите са закупили и огромни торби с лед, повиващи апартаментите, за да ги охладят за четиричасовото пътуване обратно на юг. Те дойдоха само за Heady.

След като оставям консервите в нашия хладилник за наемане на каюта, с приятеля ми се отправяме само на шест мили надолу по пътя от Beverage Warehouse до национално известна пивоварна - вид операция, която има дръжки на крана в Applebee’s. Докато слагаме дегустационните проби на лентата, подслушвам разговор, който не мога да не слушам.

The истински бира тук, за която всички говорят, но местен мъж казва на няколко туристи със собствени мостри в ръка, се нарича Heady Topper.

За достъп до ексклузивни видеоклипове със съоръжения, интервюта за знаменитости и други, абонирайте се за YouTube!