След Еверест: Пълната история на Бек Уедърс



След Еверест: Пълната история на Бек Уедърс

През нощта на 10 май 1996 г. Бек Уедърс се сгуши с 10 други алпинисти на открит участък от връх Еверест, 26 000 фута над морското равнище. Снежна виелица изду въздуха в каша лед и сняг. Допълнителният им кислород беше напълно изчерпан и те се бореха за всяко вдишване. Те викаха един на друг и се удряха по раменете си, за да останат топли и в съзнание. Дори намигването на сън може да се окаже фатално.

49-годишният патолог в Далас Уедърс беше в по-лошо положение от повечето. По-рано същия ден той беше почти напълно ослепял - индуциран от височината ефект на скорошна операция на роговицата - и когато слънцето залезе, телесната му температура спадна и сърцето му се забави. След това се изплъзна от съзнанието. Не си спомням това, казва Уедърс, но в един момент се изправих и обявих: „Разбрах това!“ Тогава вятърът ме удари в гърдите и аз тръгнах назад. По това време те изглеждаха като последни думи.

Уедърс едва ли беше единственият застрашен алпинист на Еверест тази нощ. Подобни драми за живота и смъртта се разигравали по цялото горно течение на планината. В крайна сметка осем алпинисти, включително водещият водач на Уедърс, Роб Хол, щяха да умрат. Това ще се окаже най-смъртоносното събитие в историята на Еверест до този момент и скоро става най-известното, събирайки заглавия и увековечено в бестселъра на Джон Кракауер от 1997 г., В тънък въздух - и сега, Еверест , филм на Imax с участието на Джейк Гиленхал, Джейсън Кларк и, като Уедърс, Джош Бролин.

СВЪРЗАНИ: Истории за оцеляване от връх Еверест

Прочетете статия

Докато Уедърс лежеше в снега на Южния Кол на Еверест, повечето алпинисти от неговата група бяха конвоирани на сигурно място. Но и двата пъти спасителите стигнаха до Уедърс, те го сметнаха за загубена кауза. Той дишаше, но изглеждаше в дълбока хипотермична кома, колкото и да я няма. В 6 на следващата сутрин съпругата на Уедърс, Праскова, се обади от неговия екип, Adventure Consultants. Съжаляваха да й съобщят, че съпругът й е мъртъв.

Деветнадесет години по-късно Уедърс, който вече е на 68 години, седи в просторния си дом в Северен Далас. По стените няма спомени за алпинизъм - няма снимки на? Метеорологичните условия, които олицетворяват масива на Винсън или пирамидата Карстенс, няма скоби или въжета за катерене. Единственият обект, който напомня за алпинисткото му минало, е снимка на срещата му след Еверест с Праскова - ръцете му са покрити с превръзки, бузите и носът са овъглени от измръзване.

Тялото на Уедърс е достатъчно доказателство. Дясната му ръка, унищожена от измръзване, беше ампутирана между лакътя и китката. Лявата му ръка, ограбена от всичките й пръсти, е хирургически преоформена в придатък, който Уедърс нарича неговата ръкавица. Носът му е напълно възстановен. Той е конструиран с кожа от шията и хрущял от ушите и с особено сюрреалистични детайли, отглеждан на челото му в продължение на месеци, докато може да стане напълно васкуларизиран. (След това беше отрязан и прикрепен към лицето му.) Ставите му скърцат. Циркулацията му е лоша. Веднъж тренира 18 часа седмично, но сега се упражнява, като се разхожда из местен мол. Просто разкъсвам ъгъл около дамите на Nieman Marcus и си мисля: „Как са паднали могъщите!“, Казва той, смеейки се.

(В базовия лагер на Еверест преди катастрофалното изкачване. Снимка с любезното съдействие на Бек Уедърс)

Веднага след като Уедърс слязъл от планината, му било ясно, че Еверест ще остави дълбока следа в живота му. Но той смята, че инциденти се случват постоянно в планините. Нямаше причина да си представяме, че това ще завладее въображението по начина, по който го направи.

Но историята на Уедърс за оцеляване го превърна в нещо като знаменитост. Той е отишъл на Британските Вирджински острови по покана на Ричард Брансън и в Холивуд, където е имал тричасова бикова сесия с Джак Даниелс с Brolin, докато актьорът се е подготвил за неговата Еверест роля. Уедърс бива разпознат от хора, които са развълнувани от неговата история, независимо дали е вкъщи в Далас или в малко селце в Северна Индия. И през последните 15 години той разказва историята си професионално като вдъхновяващ говорител. (Неговите резервации от голямата лига тази година включваха съвместно ръководене на годишната конференция на Националната асоциация на автомобилните дилъри с Джеб Буш и Джей Лено.)

Хора като Бек ме разплакват, казва Бролин, когато попитам за собственото му влечение към историята на Уедърс. Има нещо, което ме вълнува в неговия опит. Вятърът имаше сто мили на час; беше сто под нулата - как оцеля след толкова часове, изложени на това? Просто не е възможно. Все още има 200 тела, останали там, покрай които хората минават през цялото време. Защо той не е един от тях?

Двадесет и два часа след началото на катастрофалната буря и 15 часа след като е влязъл в хипотермичната кома, тялото на Уедърс се е затоплило до точката, в която той по чудо е дошъл в съзнание. Първата му мисъл беше, че може да се върне в Далас. После видя дясната си ръка. Беше безжизнено и сиво - парче замразено месо. Удари го в леда и той издаде кух звук. Той не беше в Тексас; той беше на Южния полковник на Еверест и трябваше да започне да се движи.

Погледнах нагоре и слънцето беше на около 15 градуса над хоризонта и се насочваше надолу, казва Уедърс. Така че знаех, че имам още един час живот. Никой никога не е оцелял две нощи на Еверест навън.

Уедърс тръгна в, както се надяваше, посоката на Хай Лагер, където час по-късно той се препъна на сигурно място. Никой в ​​лагера не си мислеше, че ще оцелее, но той възвърна малко сила и на следващия ден започна асистирано спускане, избивайки шеги по пътя. (Казаха ми, че това пътуване ще струва ръка и крак, каза Уедърс. Досега имам по-добра сделка.) Той стигна до ледения водопад Кхумбу, малко под 20 000 фута, където хеликоптер от непалска армия избра него.

(След завръщането си от Еверест, Бек и Праскова през 1996 г. Снимка от Бил Янша / АП)

Weathers се появиха като най-малко вероятния герой на бедствието на Еверест. В Into Thin Air Кракауер, който беше един от съотборниците на Weathers ’Adventure Consultants, пише: Първоначално Бек се натъкна на богат републикански духач, който искаше да купи върха на Еверест за случая си с трофеи. Но колкото повече време прекарваше Кракауер с Уедърс, толкова повече идваше да го уважава. В края на изкачването Кракауер го смяташе за корав, задвижван, стоичен. . . . Бек просто беше отказал да се поддаде.

Кракауер не знаеше половината. Както Уедърс разкрива в собствената си книга „Оставени за мъртви“, в продължение на две десетилетия преди изкачването му на Еверест, той се е борил със сериозна и на моменти животозастрашаваща депресия. Планините бяха единственото му спасение от това, което той наричаше черното куче, единственото място, където имаше истинско чувство за щастие и мир. (Всичко останало в целия ви живот изчезва и той е само една стъпка след друга, казва той.) Той беше отдаден мотоциклетист и моряк, но се беше закачил да се катери при пътуване до Националния парк Роки Маунтин, когато беше на 40. Скоро той се напъва към по-високи, все по-коварни цели - почти винаги за сметка на семейния живот. Той се събуждаше в 4 часа сутринта, за да тренира, прекарваше цял ден в работа в болницата, след това едва кимаше привет, когато се прибираше, преди да легне в леглото в 20 часа. Той ще предприема многоседмични пътувания до места като индонезийската провинция Папуа и република Кабардино-Балкар, за да се изкачи на седемте върха, най-високата планина на всеки континент. Дори на почивки с Праскова и двете им деца, Уедърс би прекарал време в тренировки или туризъм.

Праскова каза на съпруга си, че катеренето му подкопава съвместния им живот, но Уедърс продължава. Отдавна беше престанал да бъде чисто терапевтичен. Депресията на Уедърс беше отпаднала и сега катеренето беше свързано с егото, това, което Уедърс нарича, моята куха мания. По времето на изкачването на Еверест, Праскова реши, че вече не може да го издържи и планира да се разведе със съпруга си веднага щом той се върне. Но след изпитанието му пред смъртта, тя му даде още един шанс: Ако можете да ми докажете след една година, че сте различен човек, ще поговорим за това. Уедърс видя какво има бъдещето му, ако той продължи по пътя си преди Еверест: Не бях абсолютно съмнителен, че ще се окажа най-успешният самотен човек, когото познавах - разведен, отчужден от деца, нещастен?

В къщата на Уедърс може да липсват доказателства за алпинисткото му минало, но това свидетелства за трансформацията му след Еверест. Когато пристигам в събота, Праскова и снаха й се опитват да изгонят една от котките. Бърлогата е пълна с играчките на внука им, а Бек е в средата на всичко. Той не се разсейва постоянно, казва Праскова. Той не очаква непрекъснато нещо друго.

Метаморфозата обаче не е проста работа. Преди около десетилетие Уедърс, който вече не можеше да се катери, реши, че може да се занимава и с ново хоби: летенето. Рисковани, адреналинови преследвания, разбира се, създаваха проблеми на Уедърс и преди, но той обичаше да се качва в пилотската кабина на своя Cessna 182-Turbo. Когато чух това, това затвърди всичко за мен, каза ми Бролин. Ръце или никакви ръце, този човек трябва да направи нещо.

Пийч се притесняваше, че за съпруга й не е безопасно да лети и уведоми съпруга си, че подвизите му отново забиват клин между него и семейството му. Наближавайки 70 години, Уедърс реши, че е време да се поклони на по-добрата преценка на жена си.

Бихте си помислили, че преживяването на нещо толкова променящо живота като Еверест просто ще ви промени постоянно, казва Уедърс. Но когато сте прекарали 50 години с определена форма на поведение, е доста трудно да го обърнете.

Времето винаги ще бъде в процес на работа, никога човек, който инстинктивно ще спре и ще помирише розите, ако на хоризонта има назъбена ледена колона. Но той се опитва. И интервютата, и речите, и не особено нежните предупреждения от Peach помагат. Преживявайки го отново и отново, той ми казва, това връща уроците.

За достъп до ексклузивни видеоклипове със съоръжения, интервюта за знаменитости и други, абонирайте се за YouTube!